Pero ….y ¿qué es Bitcoin?

En los artículos anteriores se ha ido explicando, una a una, todas las características básicas de la moneda con el objeto de poder entender bien la nueva moneda Bitcoin.
 

¿Qué es?

Una moneda electrónica concebida en el año 2009 por un personaje desconocido que se oculta bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. Su autor diseñó un protocolo y una red P2P que se encarga de sustentarlo. Al tratarse de un proyecto nuevo está en constante evolución por lo que conviene con su uso tener unas ciertas normas de prudencia.
 

Dirección Bitcoin

Para poder usar las monedas es necesario disponer de una secuencia alfanumérica de 33 caracteres de largo en un formato legible para las personas. Su formato es como éste:
19Ei3TRu6xQRyKfvXC9b4ibGy3fUTPwj5Y. Por cierto …. se aceptan donativos ;-). Cada una de estas claves criptográficas suele ir asociada a un monedero de tal forma que al disponer de uno automáticamente ya se facilita una dirección Bitcoin como la descrita. Para entendernos, la clave vendría a ser como un número de cuenta en un banco porque nos va a permitir recibir cobros y pagos. El sistema permite tener multitud de direcciones porque su generación es bastante simple.

Transacciones (cobros y pagos)

Las monedas Bitcoins contienen la clave criptográfica de su propietario. Para poderlas transferir, a la hora de realizar un cobro o un pago, se envía a la red P2P tanto la moneda como la clave para que pueda ser todo verificado. Una vez se comprueba la firma criptográfica y el número de monedas a transferir se acepta y retransmite.

Proceso de comprobación

La red Bitcoin mantiene una lista colectiva de todas las transacciones que son públicas y conocidas. Es lo que se conoce como cadena de bloques. Los bloques se van generando constantemente mediante un proceso que se conoce como mining. Cada bloque nuevo se va añadiendo a la cadena más larga de la que se tiene conocimiento. Para que un bloque sea aceptado como el correcto hay que resolver un problema criptográfico. A medida que hay más y más bloques el problema a resolver se hace más y más complicado. La posibilidad de falsificar esta moneda sólo es posible si se dispone de una potencia de cálculo suficiente como para resolver el enigma matemático. Este hecho parece que tiene una probabilidad muy remota por la dificultad creciente de los problemas a resolver.

bitcoin Características principales

  • Símbolo: Se usa informalmente: BTC.
  • Fracción: Se usa de forma fraccionada con 8 decimales.
  • Banco emisor: Ninguno. Es totalmente descentralizada.
  • Ámbito: Internacional. Concebida para su uso en Internet.
  • Tasa de cambio. Es totalmente flotante y libre sujeta únicamente a la ley de la oferta y la demanda.
  • Número total de Bitcoins: Actualmente, en 2013, hay en circulación unos 11 millones de monedas. En el año 2031 está previsto que se haya generado el 99% del total de 21 millones de monedas que se emitirán.
  • Programación: C++. En código abierto.

 

El sombrero que me atranco cuando no puedo tener dinero en el banco – 2ª parte: las tarjetas de débito

En la primera parte comentaba como solución, para cuando se está mal, usar la moneda Bitcoin por su anonimato como principal característica. En esta segunda parte comentaré una solución mucho más factible para la mayoría de los mortales: usar las tarjetas de débito de prepago.
Este tipo de tarjetas empiezan a ser muy habituales en Internet. Las hay de todo tipo y color. Casi todas van asociadas a Mastercard por lo que su uso puede ser internacional sin ningún tipo de problemas. Al ser tarjetas se pueden usar tanto para las compras (en tiendas normales y online) como para sacar dinero efectivo en los cajeros automáticos. Esta última opción suele ser posible pagando una comisión que habrá que consultar convenientemente. Las compras no suelen cargar gastos adicionales. Todas las tarjetas de este tipo sí tienen una comisión anual de mantenimiento aunque suele ser relativamente baja.
Las tarjetas suelen ser de prepago. Esto quiere decir que primero tendremos que añadir dinero antes de poder gastarlo. La principal ventaja que tienen, para cuando se pueden recibir embargos, es que los saldos que mantengamos en este tipo de tarjetas es muy difícil de que se pueda dar con ellos. Entre otras cosas, porque cada tarjeta está en un país diferente al nuestro. Todo lo que es internacional tiene una complejidad difícil para la Administración pública. Los saldos que tengamos en ellas los vamos a tener bastante seguros.
Entre los principales inconvenientes está su dificultad de tramitación. Todas piden estar verificado, aportar la documentación acreditativa de la identidad y de residencia. Caso de no hacerlo los límites de operatividad suelen ser muy limitados o nulos.
A mi modo de ver las tarjetas de prepago interesantes que hay hoy día son: