¿Qué es Bitcoin? ¿Cómo funciona? ¿Dónde se compran?

En boca de todos, Bitcoin, la moneda de Internet, acapara elogios, críticas y recelos a partes iguales. Con numerosas ventajas frente a los sistemas de pago tradicionales.

Pero antes de nada necesitamos responder algunas preguntas. ¿Qué es Bitcoin?, ¿cómo funciona?, ¿es legal? Contestamos, de forma sencilla, a estas y otras muchas preguntas sobre Bitcoin, la moneda de Internet.

¿Cuál es el origen de Bitcoin?

Bitcoin tiene su origen en el año 2009 cuando Satoshi Nakamoto, pseudónimo de una o varias personas, decidió lanzar una nueva moneda electrónica cuya peculiaridad es que sólo servía para poder realizar operaciones dentro de la red de redes. Bitcoin hace referencia tanto a la moneda como al protocolo y a la red P2P en la que se apoya.

Entonces, ¿qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda virtual e intangible. Es decir, que no se puede tocar en ninguna de  sus formas como ocurre con las monedas o billetes, pero puede utilizarse como medio de pago de la misma forma que éstos.

Al igual que ocurre con el dinero que tenemos en nuestro banco los Bitcoin aumentan o disminuyen de nuestra cuenta personal según realicemos ingresos o gastos, la única diferencia es que no existe la posibilidad de monetizarlos, como ocurre cuando, por ejemplo, retiramos dinero de un cajero automático.

¿Cuáles son las peculiaridades que hacen diferente a Bitcoin?

Sin lugar a dudas lo que hace distinto a Bitcoin frente a las monedas tradicionales y otros medios de pago virtual como Ama​zon Coins, es la descentralización. O lo que es lo mismo, Bitcoin está fuera del control de cualquier gobierno, institución o entidad financiera, ya sea de tipo estatal o privado, como pueden ser el euro, controlado por el Banco Central Europeo o el dólar por la Reserva Federal de los EEUU.

En Bitcoin el control lo realizan, de forma indirecta mediante sus transacciones, los propios usuarios a través de los intercambios P2​P (Peer to Peer o Punto a Punto). Esta estructura P2P y la falta de control imposibilita que cualquier autoridad manipule su valor o provoque inflación produciendo más cantidad.

De hecho, su producción y valor se basa en la ley de la oferta y la demanda. Otro detalle interesante es que Bitcoin tiene un límite fijado de 21 millones de monedas, que se alcanzará en 2030.

¿Cuánto vale un Bitcoin?

Como hemos indicado el valor de Bitcoin se basa en la oferta y la demanda, y se calcula mediante un promedio que calcula la cantidad de movimientos y transacciones con Bitcoin en tiempo real. Su valor ha aumentado exponencialmente. Tanto ha subido Bitcoin, que se ha llegado a dar el caso de un estadounidense que invirtió 27 dólares en 2009, se olvidó de ellos, y cuando se acordó 4 años después, tenía una pequeña fortuna de casi un millón de euros.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Para operar con Bitcoin tan solo tienes que descargarte alguna de las aplicaciones disponibles, hay múltiples alternativas para cualquier sistema operativo, ya sea de escritorio o móvil como iOS o Android (MultiBit o Bitcoin Wallet, son sólo algunas opciones).

Con ellas puedes crear tu monedero de Bitcoin que, simplificando, consta de una clave privada asociada a una clave pública con la que poder realizar las operaciones. Gracias a ellas, los Bitcoin no se pueden falsificar y se garantizan que las transacciones de usuario a usuario se realizan de forma segura.

¿Cómo conseguir Bitcoin?

Existen tres formas de conseguir o comprar Bitcoins.

La primera, y más sencilla, es accediendo a alguno de los mercados de Bitcoin que permiten intercambiar dinero convencional, euros o dólares, por Bitcoin.

Otra forma es el intercambio de bienes con otros usuarios, es decir, la compra/venta pero pagando con Bitcoins.

La tercera sería la minería. Consiste en utilizar parte de los recursos de nuestro ordenador en la resolución de problemas matemáticos extremadamente complejos a cambio de Bitcoins. Actualmente unas 25.000 personas realizan esta tarea. Se generan unos 25 Bitcoins cada 10 minutos. Esta práctica para conseguir divisa virtual cada vez es más complicada a no ser que pertenezcas a alguna de las colonias de mineros que circulan por la red.

¿Es Bitcoin legal?

La legalidad de Bitcoin es sencilla de resumir “Bitcoin es legal en aquel lugar que la acepten como medio de pago en una transacción”, así de fácil y sencillo. Al estar fuera de control de cualquier institución existe un vacío legal sobre ella.

Además, al tratarse de transacciones anónimas y cifradas entre dos usuarios, están libres de cualquier comisión o impuesto como, por ejemplo, el IVA.

¿Cuál es ese lado oscuro de Bitcoin?

La descentralización y el anonimato, han convertido a Bitcoin en el medio de pago preferido para las transacciones fraudulentas. Además es el medio de pago “oficial” de los bajos fondos de Internet.

Esto ha hecho instituciones gubernamentales como la brigada de delitos económicos de EEUU (FinCEN) hayan dejado de hacer “la vista gorda” y quieran poner en marcha medidas reguladora para las operaciones con Bitcoins.

El volúmen de compraventa de Bitcoin en Venezuela rompe records cada semana

El precio del Bitcoin en Venezuela se dispara en más de 100% por la devaluación monetaria

Las bondades del Bitcoin siempre han sido muy discutidas entre partidarios y detractores de la criptomoneda. Sin embargo, pocos son los lugares en los que el Bitcoin es usado por necesidad y no por lujo o novedad, y con esto sucede en países como Venezuela.

Venezuela viene experimentando un crecimiento continuo en la adopción y uso de la primera criptomoneda, su auge se explica por la tremenda crisis financiera y humanitaria que vive el país sudamericano. El flagelo de la inflación y el control monetario –la población no tiene acceso a una moneda internacional como el dólar o euro– ha causado que la gente busque refugio en los bienes inmuebles y materiales como forma de proteger sus ahorros.

Las estadísticas son abrumadoras, la población venezolana no posee cultura de ahorro, y es que los ciudadanos prefieren gastar el dinero antes que verlo devaluado en el banco. El control de cambio le impide a la población adquirir moneda extranjera, por lo que deben recurrir a un mercado negro cuya tasa quintuplica la oficial, y es que hoy en día un dólar cuesta 3000 Bolívares (VEF), mientras que la tasa dictada por el gobierno es de apenas 650 Bolívares.

¿Qué significa el Bitcoin para el venezolano?

El Bitcoin ha resultado pues un mecanismo de salvación, su naturaleza lo convierte en un activo muy preciado en el país sudamericano, y es que pocas son las alternativas que permiten enviar dinero a cualquier parte del mundo en menos de 20 minutos. La criptomoneda le permite al ciudadano ahorrar su dinero y protegerse de la inflación.

La situación es tan crítica que la volatilidad del Bitcoin se ve opacada y no suele ser un factor de preocupación entre los usuarios –mejor tener un activo que puede subir de precio, a diferencia del bolívar–. Además, la moneda creada por Satoshi Nakamoto le brinda al venezolano una ventana a los mercados internacionales y al comercion online. El Bitcoin también es usado para realizar compras en el exterior –incluso hasta para comprar comida–. En este sentido es especialmente útil servicios como PurseIO una web en la cual se puede comprar en la tienda online más popular del mundo (Amazon) hasta con 20% de descuento pagando con bitcoins.

Volúmen de compraventa de Bitcoins en Venezuela.

En los dos últimos meses el bolívar se ha devaluado en más de 100%, el Bitcoin por su parte ha duplicado su valor (!) en el mismo periodo. Un estudio de las estadísticas de volumen de transacciones (en fiat) en el popular sitio de intercambios LocalBitcoins refleja prácticamente cada semana se rompe el record de volumen de la semana anterior.

Por su parte el volumen en BTC intercambiados se mantiene en constante crecimiento llegando a superar los 300 BTC por semana. En Venezuela también opera Surbitcoin un exchange que lleva funcionando desde el 2014 y se ha mantenido como una de las referencias del mercado. Su volumen oscila entre los 20-50 BTC por día por lo que en una semana puede fácilmente alcanzar los 300 BTC negociados.

En general, la demanda por la criptomoneda más importante se mantiene fuerte, y la inacción por parte del gobierno central de tomar medidas económicas para frenar la inflación y devaluación significarán que el precio continuará en ascenso.